可刺激α波的電治療方式竟然能改善失眠 1

來自印度的Sturgis,刊登於每日郵報 (dailymail.co.uk) – 2022年5月30日

我在倫敦診所的一間小地下室房間裡,頭上有五個電極。其中三個流至約硬碟大小的小黑盒子,另外兩個夾在我的耳朵上,並加上灰色裝置。神經心理生理學家萊斯利·帕金森( Lesley Parkinson )充滿興致地注視著。

「做得好大腦,就是這樣!」她說。「快看,是迷人的α腦電波。」

我正在進行腦電圖( EEG ) ,測量使用安思定裝置之前、之間和之後的腦電波活動。我來這裡是因為三年前被診斷廣泛性焦慮紊亂,失眠病史,並希望這種不正規的治療法能證明我康復之路上的一磚一瓦。

安思定已經存在一段時間了,但它開始在一些精神保健的領域產生浪潮,這必須感謝量少卻持續成長的臨床實驗數以及患者反饋 — 同時需要尋找替代藥物和等候治療時間,。安思定是治療焦慮、失眠、抑鬱和疼痛的一種腦電療刺激,我附上的裝置會產生微電流(相較於60瓦燈泡的540毫安) ,增加某種被稱為α波的腦電波比例。這與清醒中大腦平靜、放鬆和冥想狀態相關,並且具有可衡量的頻率(在電腦電腦電腦中介於7.5 Hz和13 Hz之間)。

EEG同時能讀取其他腦電波,包括β波(與忙碌、活躍、焦慮的心態相關)、δ波(與睡眠相關)和γ波(與集中相關)。在治療期間,我沒有注意到什麼,除了每幾秒鐘在我的耳垂上發出模糊的節奏蜂鳴。令我驚訝的是,我的腦電腦顯示,我的α波的頻率和大小有著顯著的變化 — 我並未預期到會有這種即時效果。

這不是我第一次使用裝置。五個星期來,我每天晚上在電視機前「自我充電」一小時,這是多年來第一次在沒有藥物的情況下入睡。

對我來說,進入西南倫敦羅翰普頓的聖道醫院三年了,這不僅是小奇蹟。

我與失眠奮鬥了七年,早已從墜入谷底。我整晚都醒著,變得很沮喪、歇斯底里,接著又重回樂觀。由於所有這些狀況,我累積了全身性焦慮紊亂( GAD )、創傷後壓力紊亂( PTSD )、上牀的特定恐懼症(臨牀恐懼症)和情況抑鬱。

在最糟糕的時刻,我會避免白天進入我的臥室,因為它已經帶有這樣負面的象徵意義。我開始經歷恐慌發作,我獨自一人在閣樓的臥室對著枕頭上尖叫,以免吵醒我的丈夫或小女兒。雖然我可以在白天正常生活,例如工作上以及和朋友相處時表面保持常態,但我的丈夫卻在關上門後,承受著我易怒情緒的壓力。我沒有很好地和他共同解決來改變計劃或在夜間打噴嚏。

焦慮 — 並非我以前所熟悉的 — 每周增加。我很大程度上無法正常運作。

經過一個月的住院治療和幾個月的日間住院治療後,我帶著處方籤和截然不同的觀點出院了。

從那以來的幾個月和幾年裡,我花了時間和精力來扭轉這場混亂,結合了離開工作和社會生活的時間、心理教育、認知行為療法、藥物和其他各種應付機制,例如瑜伽、深呼吸和記錄日誌。我把自己重組在一個基本的階層。

去年,我感到很舒服,開始了放棄睡眠藥物的緩慢過程。

用了十個月才將氨甲蝶呤從40毫克降至5毫克,但停止最終的僅僅半丸藥藥藥藥藥藥藥藥藥藥藥藥藥藥藥藥藥藥劑

舊的焦慮感,與睡眠相關,再度浮出來,伴隨著我多年來沒有感覺到的夜間躁動。

我在研究一本關於焦慮的書時,聽說了安思定 ,並想知道它是否能幫助我。實際上,這聽起來很棘手—在沙發上用電力沐浴你的大腦以鎮靜焦慮—所以我和我的精神科醫生檢查了它是安全的。

去年,National Institute for Health and Care Excellence ( NICE )得出結論, 在管理焦慮症方面展現出前景,目前正在北安普敦郡的NHS進行試用。

由諾丁漢大學於2019年在《情緒紊亂雜誌》上發佈的一項早期研究發現,在161名患有廣泛性焦慮症的志願者中,有約一半在24週後緩解,在12週期內每天使用該裝置一小時—儘管研究參與者並未與對照組相比。副作用短暫且罕見:輕微頭痛、短期眩暈或惡心(如果水平過高)或電極的皮膚刺激。

我的精神科醫生同意,安思定是安全的,並且可能值得一試,因為任何降低我的焦慮可能會讓我對夜間睡眠能力有更大的信心。第一個晚上,我接通了裝置,我覺得放鬆的足夠拖延我的睡眠藥物。

裝置易於使用,您只需用含有礦鹽的導電溶液來潤潤一次性電極セス板,以幫助更好地讓電流流動,將剪貼貼在每隻耳朵上並開啟裝置。除了我的耳垂有節奏的刺痛外,似乎沒有發生什麼事情—但那天晚上我漂入睡眠中沒有麻煩。我醒來時暫時感到快樂,更自信。

建議用戶每天以20、40或60分鐘為目標,持續約4至8週,然後將使用次數減少至每週大約三次(或在需要時)。Α-刺激素可以在藥物和治療之前使用,也可以與藥物和治療一起使用。

精神科醫生兼精神健康訓練及治療服務提供商The Grove Practice的醫療主管James Kustow博士已經使用該裝置約200名患者。他表示,雖然有足夠好的數據讓人們對它的功效和安全有「合理的信心」,但還有未解答的問題,國家衛生局需要看到更多研究才能考慮推出。一個擔憂是,還沒有人證明其抗焦慮效果是如何起作用的。與安思定合作的美國喬治敦大學神經學教授詹姆斯·喬達諾( James Giordano )表示,除了提升α波外,一些研究顯示,該裝置還能啟動位於大腦基礎的神經細胞羣,產生與正向情緒相關的化學品血清素和乙酰膽鹼。

Kustow博士和其他人認為,它可能會直接刺激迷走神經,這是自主神經系統的一部分,控制呼吸和消化等無意識的動作。Kustow博士說,迷走神經從大腦延伸到我們的主要器官,並且刺激它被認為使我們進入「休息和消化」(而不是戰鬥或飛行)狀態。

自從12週前首次使用裝置以來,我沒有感覺到需要服用一次氨甲替林,而我對就寢時間的焦慮已降至幾乎為零。唯一的缺點是耳朵後面有一塊略微癢癢、刺激的皮膚,當我把電流太高,看不見會發生什麼時,還有一次吐吐和眩暈的短暫咒語。

Kustow博士表示,這是因為該裝置可以刺激前庭耳蝸神經,它通過靠近耳朵並參與平衡。關閉裝置會在幾秒鐘內停止感覺,但臨牀醫生們爭論這顯示為甚麼Alpha-Stim應該由受過訓練的專業人員引入病人,而不是像目前在英國那樣在網上購買。一周後,我睡得更深,醒得更少。幾次我甚至醒來,整晚都睡得安靜–這是我多年沒做過的事情。十個星期後,我停止使用它;我一直忘記了,這表明我變得多麼放鬆。

很難確切知道安慰劑的效果到底有多少,但坦白說,我不在乎。在不依靠藥物的情況下睡個好覺是很久以前的事了。

非藥物治療的首選 – 安思定

安思定為歐美以及許多亞洲國家核准的治療設備,透過極低電流量,以專利電波做刺激,可達到在幾乎不產生副作用的情況下,有效治療失眠、憂鬱、焦慮及改善疼痛。設備簡單操作易攜帶,不論居家或是於醫療院所,都很方便使用。

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