焦慮症症狀、成因與治療方式 1

焦慮與焦慮症

焦慮是一個普遍存在的一種心理情緒,而焦慮可能會因為工作、社交、男女關係、家庭、升學就業、患上疾病……而產生,有太多原因會讓我們產生焦慮,因此焦慮可說是無所不在,我們並不需要過度擔心它。但如果焦慮嚴重影響到我們的生活品質,那麼它可能已經升級成為「焦慮症」,我們就不得不重視它。

那什麼是「焦慮症」呢?焦慮症 (anxiety disorders)也是一種常見的心理疾病,但它和我們一般單純感受到的焦慮情緒有所不同。如果把焦慮症的情況細化,在醫學上至少可分為:廣泛性焦慮症、恐慌症、強迫症、慮病症、社交焦慮症、分離焦慮症、廣場恐懼症、創傷後壓力症候群……等症狀。在美國,有大約1/4的人曾經被診斷出焦慮症,而在台灣,據調查統計應該也有10%以上的人患有焦慮症;患上焦慮症,可能感受到緊張、害怕或是一些令人不舒服的生理反應,但這些感受不再只是短暫的,而可能是持續發生甚至累續惡化,最後影響到工作、學習甚至日常生活。所以一旦發現自己或是親友患上焦慮症,一定要做積極處置。

焦慮症類型

  • 廣泛性焦慮症:過度廣泛焦慮或擔憂。
  • 恐慌症:發生不可預期的極度焦慮反應,有瀕死的感受
  • 強迫症:一直重覆做一些行為或是執著一些想法
  • 慮病症:持續擔心自己可能得病
  • 社交焦慮症:在社交場合中出現恐懼和焦慮情緒
  • 分離焦慮症:離家或遠離所依附對象(例如爸媽)時,會引起過度焦慮
  • 廣場恐懼症:在不熟悉或主觀認定不安全環境(大多為公共空間)所產生焦慮症狀
  • 創傷後壓力症候群:歷經重大創傷後留下陰影,發作時可能會產生害怕和無助感,或是逃避。

焦慮症成因

為什麼會有焦慮症呢?焦慮症成因大體上是因人而異,而其形成機制目前也都在持續研究中,不過,目前焦慮症的成因推測是和人本身的脆弱性與所承戴的壓力感受相關。如果一個人的脆弱性高(抗壓性低),那麼即時小小壓力也可能造成大大的焦慮。

焦慮症成因有分生理、心理、環境三大因素
焦慮症產生原因是多面向的

三大焦慮症成因(原因)

如果我們區分一下影響焦慮的形成因素,可分為生理、心理、環境三種因素:

  • 生理因素:焦慮症可能和家族遺傳有關。患者的腦部神經傳遞物質 (即負責傳送神經細胞之間資訊的化學物質) ,有異常的情況。
  • 心理因素:如果一個人本身的思想都較為負面,更容易感到緊張、追求完美怕犯錯,而自己比較沒有自信,就容易患上焦慮症。
  • 環境因素:社交相處、家庭相關、個人財務狀況好壞、職場情況,都有可能造成壓力產生焦慮。

當然除了上述三個原因,像是「飲食」或是「生活習慣」也可能影響焦慮症的發生。
飲食像是喝含有咖啡因的飲品、進食過多糖粉、飲食不定時、喝酒或是吃藥等等,可能會促成焦慮而讓焦慮症變嚴重。
生活習慣像是工作時間過長、缺乏休息、日夜顛倒,也可能造成焦慮症的原因。

焦慮症發作時間

通常第一次發作的時間在青少年(十五~二十五歲),如果是在中年,女性約為四十五歲萬男性約為五十五歲,而老年人是在六十五歲時第一次發作。

焦慮症發作症狀

依據不同焦慮症發作時可能會有不同的生理症狀,而我們下面舉出常見的焦慮症發作症狀

  1. 頭痛、頭暈
  2. 肌肉緊繃或疼痛
  3. 心悸、呼吸短促、心跳加快
  4. 口乾舌燥、噁心嘔吐
  5. 手腳冰冷發汗、刺痛麻痺
  6. 感覺慌張、害怕和緊張
  7. 無法冷靜下來、反覆想起過往創傷
  8. 重複某種行為(例如不斷地洗手)
  9. 腦中一直想著重複的事物或想法
  10. 胸口不適或有窒息感
  11. 精神難以集中
  12. 不好入睡
  13. 坐立不安,難以放鬆及休息

焦慮症的症狀發作時不需要過度緊張,只要做適當處理,焦慮感就會明顯改善消失。

嚴重的焦慮症可能會影響生活品質

每個人都有焦慮的經驗,然而如果焦慮的情緒一直持續,症狀加重的話,甚至會產生長期失眠。其症狀從數個月到數年,如果沒有妥善處理,可能還需要靠安眠藥或是鎮定劑才能入數,因此我們一定要謹慎看待焦慮症狀。

焦慮症發作如何及時處理

如果你發現焦慮症發作甚至是情況加劇,達到讓你感到恐慌的程度,那麼快試試以下方法,一定能舒緩你的焦慮情緒

  • 慢慢深呼吸:你可以使用腹式呼吸或是自然呼吸緩解情緒,重點是呼吸的速度要慢,試著吸5.5秒,吐5.5秒,一分鐘呼吸5.5次,維持幾分鐘,你就會發覺情緒會變得更平穩
  • 接觸冷水或冰水:英國樸茨茅斯大學的研發發現,寒冷的水溫可能有助抒緩解壓力、減輕焦慮。因此,你可以試試把臉放到冷水(約10度C左右)裡面,約30秒至一分鐘的時間,或者直接浸泡在冷水中五分鐘,都可以達到很好的抒壓效果。
  • 透過文字把心情紀錄下來:為什麼你會焦慮、你當下感受到什麼,趕快拿起紙筆一一寫下來,寫完發洩之後,你的情緒就會好轉。
  • 正念冥想:正念冥想有很多方法,簡單來說正念就是專注觀察與體驗;你可以專注於觀察呼吸的感覺,專注掃描自己的身體 – 從頭部慢慢移動到腳趾,你也可以專注於吃飯、專注於走路,讓自己有專注當下,而有種活在當下的感覺。

焦慮症治療

雖然焦慮/焦慮症透過自己或是親友的協助,有機會能自我治療與改善,但是在還沒有穩定控制與改善前,應該還是要積極詢求專業人士的協助。目前對於焦慮症如何治療,主要分為下面三大類:

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治療方式一:心理治療

心理治療的過程中,會由心理治療師協助個案,目前使用「認知行為治療」治療焦慮症,算是相對有效的方式。透過認知行為治療,可以達到以下好處

  • 改變個案的思考方式
  • 改變個案在面對焦慮時的行為及反應
  • 讓個案有機會自行解決問題
  • 學會如何放鬆

認知行為治療的好處是沒有服藥的副作用,而且學會之後,焦慮症個案就能自我治療,有機會掌握自己的病症改善進度;但相對來說,使用認知行為治療可能無法快速見效,會需要更多的耐心與時間投入。

治療方式二:藥物治療

如果你到「西醫體系」的醫療院所做焦慮症治療,如:精神科門診,那麼藥物治療目前可能是許多醫師的主要選擇。因為藥物雖然有其副作用,但是通常能很快見效,有機會能幫患者迅速解決當下問題,所以才成為治療焦慮症的主要手段。目前治療焦慮症的藥物,主要會使用抗焦慮的藥物/鎮定劑,其中選擇性血清素回收抑制劑〈SSRI,代表性藥物就是百憂解〉,因為它夠有效降低焦慮、減少恐慌的發作並減低社交畏懼,甚至還能抑制強迫性思考與行為,所以是許多醫師在臨床治療上的選擇。其他治療焦慮症的藥物選項還有

  • 血清素正腎上腺素回收抑制劑(SNRI)
  • 苯二氮平類Benzodiazepines(BZD)
  • Buspirone(Busron®
  • 三環抗憂鬱劑(TCA)
  • Pregabalin(Lyrica®)
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CES療法是新概念的止痛方法

治療方式三:非藥物治療

雖然藥物治療是目前治療焦慮症的主流,然而抗憂鬱藥物仍然有其難以解決的問題,如:戒斷產生的戒斷症狀甚至會讓患者無法接受,痛苦萬分;而服藥後可能產生的各種副作用,也並非患者所樂見。因此,能有效治療焦慮症的非藥物選擇,就更令人期待。

「安思定」所使用的CES療法原理,運用過極低的「微安培」安全電流量(百萬分之一安培,不到一般低週波治療儀電流量的1/100),讓使用者自行分泌各種神經傳導物質,直接誘發主管心理及情緒活動的大腦、下丘腦、前額葉皮質層組織等,產生「腦內啡」、「乙醯膽鹼」、「5-羥色胺」等人體可自行合成的神經傳導物質,以達到調節情緒認知、改善異常腦電波、強化α波、消除緊張感、放鬆…等效果,因此能達到有效治療焦慮、改善失眠、抒解壓力的可預期效果。與藥物治療相比,這種治療方法不存在副作用且療效穩固,在歐美等國家已被普遍使用做為取代或協助藥物治療的一種安全、有效的治療方法。

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